Legado Pedro Joaquín Chamorro

Cronología Básica

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Mientras haya una máquina de escribir, un papel, un micrófono, una plaza pública, un balcón o espacio para hablar aunque sea en la celda de una cárcel, seguiremos denunciando a los inmorales, especialmente cuando trafican con la necesidad social de los más pobres. Esa es la razón principal de nuestra existencia, como hombres, como periodistas y como ciudadanos.

Frente a un atraco que llaman Ley, La Prensa 28-09-73 -


1923-1930

Pedro Joaquín Chamorro Cardenal

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23-09-1924 Pedro Joaquín nació en la ciudad de Granada. Fue el primer hijo varón del matrimonio del Doctor Pedro Joaquín Chamorro Zelaya y doña Margarita Cardenal de Chamorro.

1924
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La familia Chamorro-Cardenal se trasladó a vivir a Managua.

1930
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El Doctor Pedro Joaquín Chamorro Zelaya adquirió la mitad de las acciones del Diario LA PRENSA y asume la dirección del diario.

1930

1921-1930

Nicaragua

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Asumió la presidencia Diego Manuel Chamorro(1921-1925).Falleció antes de terminar su mandato. Le sucedió el  vicepresidente Bartolomé Martínez.

1921
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El 1ª de enero las fuerzas de ocupación norteamericanas  salen de Nicaragua.

1925
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Emiliano Chamorro dio el golpe de estado conocido como el “Lomazo”. La Asamblea lo reconoció como presidente.

1925
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Por medio de la Nota Kellog, el Gobierno norteamericano no reconoció la presidencia de Emiliano Chamorro e impuso en el cargo a Adolfo Diaz. Juan Bautista Sacasa, vicepresidente constitucional de Nicaragua inició en Puerto Cabezas la Guerra Constitucionalista.

1926
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1927

  • El General del Ejército Constitucionalista José María Moncada firmó con un delegado del Gobierno norteamericano el Pacto del Espino Negro que puso fin a la Guerra Constitucionalista.
  • Augusto C. Sandino no aceptó el pacto, se refugió en Las Segovias donde fundó el Ejército Defensor de la Soberanía Nacional (EDSN) e inició la Guerra contra la intervención norteamericana que duró 7 años. (1927-1933).

1927
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José María Moncada triunfó en las elecciones presidenciales supervigiladas por los norteamericanos, para el período 1929-1933. 1928: Se firmó el Tratado Bárcenas Meneses-Esguerra, por el que Nicaragua cedió el archipiélago de San Andrés y Providencia a Colombia. El Tratado se ratificó dos años después.

1928
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Se constituyó la Guardia Nacional (GN).

1929
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Se organizó en Managua el Partido Trabajador Nicaragüense (PTN).

1930

1931-1940

Pedro Joaquín Chamorro Cardenal

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Comenzó sus estudios de primaria en el Colegio María Auxiliadora.

1930
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Ingresó a segundo grado en el Instituto Pedagógico de los Hermanos Cristianos, donde acabó su primaria.

1932
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Inició sus estudios de secundaria en el Colegio Centroamérica de Granada de los Padres Jesuitas.

1935

1931-1940

Nicaragua

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Un terremoto destruyó la ciudad de Managua.

1931
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  • Juan Bautista Sacasa asumió la presidencia después del triunfo de las elecciones del 6 de noviembre. Las fuerzas de ocupación norteamericanas abandonaron Nicaragua. El General Sandino y el Presidente Sacasa firmaron el Convenio de Paz.
  • Anastasio Somoza García asumió el cargo de Jefe Director de la Guardia Nacional.

1933
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La Guardia Nacional por mandato de Somoza, asesinó a Sandino en Managua y desató una fuerte persecución en el norte contra el movimiento sandinista.

1934
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Somoza dirige un  Golpe de Estado contra Sacasa e impone  como presidente a Carlos Brenes Jarquín.

1936
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Somoza García fue proclamado presidente de Nicaragua, tras el triunfo electoral en diciembre de 1936.

1937
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Se promulgó una nueva Constitución que prolongó la estadía de Somoza en la presidencia hasta 1947.

1939

1941-1950

Pedro Joaquín Chamorro

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Obtuvo el diploma de Bachiller en Ciencias, Letras y Filosofía. Comenzó a estudiar la carrera de Derecho en la Universidad Central de Managua.

1942
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Participó en las manifestaciones de estudiantes contra las aspiraciones  reeleccionistas de Anastasio Somoza García. En una de estas manifestaciones pronunció su primer discurso político por el que fue encarcelado durante varios días.

1944
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La dictadura clausuró LA PRENSA y la familia Chamorro Cardenal partió al exilio a Nueva York. Pedro Joaquín se quedó en la ciudad de México donde  ingresó a la Escuela de Jurisprudencia de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Simultáneamente estudió periodismo.

1944
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Obtuvo el título de Doctor en Derecho extendido por la UNAM. 1945-1948: Durante su estadía en México se puso al corriente de los avances del periodismo moderno en el despligue de titulares, presentación de noticias y procesos de impresión.

1945
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  • Regresó a Nicaragua y colaboró estrechamente en LA PRENSA, en la que asumió la co-dirección con su padre.
  •  En Granada conoció a Violeta Barrios. Un año después se comprometiron.

1948
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  • La Corte Suprema de Justicia de Nicaragua convalidó el título de la UNAM por el de Doctor en Derecho y Abogado y Notario Público de la República de Nicaragua.
  • Participó en el Movimiento de Unión Nacional de Acción Popular (UNAP) junto con Arturo Cruz, Emilio Álvarez Montalbán, Reynaldo Antonio Téfel, Manolo Cuadra y otros. UNAP pretendía despertar la conciencia social y organizar al pueblo.

1949
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FVBCH_Casamiento

  • Denunció el Pacto de los Generales, firmado por Emiliano Chamorro y Anastasio Somoza. Lo condenó por antinacional y antidemocrático.
  • Contrajo matrimonio con Violeta Barrios Torres.

1950

1941-1950

Nicaragua

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Se inauguró en Managua el aeropuerto Las Mercedes.

1942
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  • Destacó el espíritu combativo de la “Generación del 44”. 1944: Se fundó el Partido Socialista de Nicaragua.
  • Se escindió el partido Liberal Nacionalista (PLN), considerado por algunos como partido somocista. Los disidentes fundaron el Partido Liberal Independiente (PLI).

1944
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Se constituyó la Alianza Patriótica de Mujeres.

1945
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Nació la Confederación de Trabajadores de Nicaragua (CTN).

1946
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  • Después de un fraude electoral denunciado por la oposición, Leonardo Argüello asumió la presidencia de Nicaragua. Veintiséis días después, el Congreso Nacional lo declaró incapacitado para gobernar, debido a su intento de destituir a Somoza de la Jefatura de la Guardia Nacional. El Congreso nombró presidente a Benjamín Lacayo.
  • Se instaló una Asamblea Nacional Constituyente. Esta nombró Presidente  a Víctor Manuel Román y Reyes.

1947
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Se promulgó una nueva constitución. Se firmaron los Pactos Cuadra Pasos-Somoza.

1948
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Se constituyó la Conferencia General del Trabajo (CGT).

1949
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  • Emiliano Chamorro y Somoza firmaron el “Pacto de los Generales”.
  • Falleció el presidente Román y Reyes. El Congreso eligió constitucionalmente a Somoza García como sucesor. Pocos meses después, Somoza triunfó en las elecciones para el período 1951-1957. 
  • Se promulgó la nueva constitución, hija del pacto de los Generales.

1950

1951-1960

Pedro Joaquín Chamorro

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Nació su primogénito, Pedro Joaquín Chamorro Barrios.

1951
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Falleció su padre Pedro Joaquín Chamorro Zelaya y asumió el cargo de Director General de LA PRENSA. Llamó a su primo Pablo Antonio Cuadra para que lo ayudara en la dirección.

1952
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  • Nació su hija Claudia Lucía.
  • La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) lo eligió miembro de su directorio.

1953
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  • Nació su hija Cristiana.
  • Participó en “la rebelión del 4 de abril” contra la dictadura. Como consecuencia fue encarcelado, torturado y condenado a cárcel.

1954
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Se le concedió casa por cárcel.

1955
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  •  Nació su hijo Carlos Fernando.
  • Cumplida la condena del Consejo de Guerra Extraordinario, salió en libertad. Fue capturado nuevamente el día que Rigoberto López hirió de muerte a Anastasio Somoza García en León. Otro Consejo de Guerra  lo acusó de complicidad.

1956
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Después de 420 días de prisión lo confinaron a San Carlos, donde debía cumplir la sentencia de cinco años en “libertad condicional”. El Viernes Santo él y su esposa se fugaron y un lanchero los llevó hasta los Chiles (Costa Rica). El presidente Pepe Figueres envió a Carlos Andrés Pérez a recogerlos y, en un avión, los llevó a San José.

1957
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Publicó en México el libro “Estirpe Sangrienta: los Somoza”. Su lectura fue prohibida en Nicaragua.

1958
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Viajó a Cuba y a Venezuela en busca de ayuda para la organización de un movimiento armado contra la dictadura somocista. En Costa Rica se organizó la invasión de Olama y Mollejones. Los expedición fracasó y sus miembros fueron  capturados y condenados en un tercer Consejo de Guerra. Pedro Joaquín fue sentenciado a 9 años de prisión.

1959
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Salió en libertad, por una amnistía general. El matrimonio viajó a Estados Unidos a chequear el estado de salud del ex-presidiario. Permanecieron 6 meses fuera de Nicaragua. De regreso en Nicaragua, reasumió la dirección de LA PRENSA, que estaba en manos de Pablo Antonio Cuadra.

1960

1951-1960

Nicaragua

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Somoza García asumió por tercera vez la presidencia de la República.

1951
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El Congreso Nacional aprobó la “Ley del Bozal”.

1953
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Fracasó la conspiración de oficiales de la G.N. contra Somoza. El gobierno desató la represión.

1954
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  • Se constituyó el Frente Defensor de la República.
  • Se reformó la constitución para que Somoza pudiera ser reelegido o para poder elegir a sus hijos.

1955
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  • El 21 de septiembre Rigoberto López atentó contra la vida de Somoza García. La Gran Convención Liberal reunida en León festejaba la nueva candidatura presidencial del dictador.
  • Somoza murió en Panamá. Sus hijos Luis y Anastasio asumiron la Presidencia de la República y la Jefatura de la Guardia Nacional  respectivamente. Desataron una fuerte represión.

1956
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Fracasó la rebelión  de oficiales de la Fuerza Aérea Nacional (FAN).

1957
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  • Nació la Unión Nacional Opositora (UNO).
  • Un movimiento encabezado por Pedro Joaquín Chamorro y Enrique Lacayo Farfán organizó en Costa Rica una invasión armada contra la dictadura somocista que desembarcó en Olama y Mollejones. El movimiento fue descubierto y reprimido por la Guardia Nacional. Murieron cinco de sus integrantes y los sobrevivientes fueron capturados y condenados por un Consejo de Guerra.
  • Otro movimiento armado se organizó en El Chaparral, Honduras. Una acción conjunta de los Ejércitos de Honduras y Nicaragua reprime el movimiento, causando 8 muertos y 12 heridos, entre ellos Carlos Fonseca.
  • La Guardia Nacional masacró una manifestación de estudiantes que protestaban en las calles de León contra la represión de El Chaparral.  Cuatro estudiantes murieron y decenas de personas resultaron heridas. 

1959
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  • El 11 de noviembre fracasó un nuevo movimiento armado que intentaba tomarse los cuarteles de Jinotepe y Diriamba.
  • La Corte Internacional de la Haya falló a favor de Honduras al interpretar el Laudo de Alfonso XIII.
  • Se firmó el Tratado General de Integración Económica de América Central, conocido como Mercado Común Centroamericano.

1960

1961-1970

Pedro Joaquín Chamorro

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 Al regresar al país, la familia Chamorro Barrios vivió en  el Barrio San Sebastián.

1961
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Publicó el “Diario de un Preso”.

1962
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  • La familia Chamorro-Barrios se trasladó a vivir a la casa que actualmente posee en Las Palmas.
  • Impulsó por medio de LA PRENSA una campaña nacional de alfabetización. Publicó “5 P.M.”, un libro que recogía una selección de sus editoriales, que leía a las 5 de la tarde en Radio Centauro de Managua. Impartió clases de periodismo en la UNAN de Managua.

1963
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  • Publicó el libro “Los pies descalzos de Nicaragua”, una serie de reportajes sobre la frontera sur y el Río San Juan.
  • Fundó y fue el coordinador general de CIVES, una organización estudiantil orientada a inducir al cambio a través de la resistencia pacífica.
  • Fue nombrado coordinador de la Unión Nacional Opositora (UNO). Hizo campaña en todo el país a favor del candidato presidencial Fernando Agüero Rocha.

1966
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  • Tras los sucesos sangrientos del “22 de enero”, la Guardia Nacional lo arrestó bajo el cargo de “terrorista”. Después de 45 días en prisión, fue puesto en libertad después del triunfo electoral de Somoza sobre el candidato conservador Fernando  Agüero.
  • Publicó “Nuestra frontera recortada”, una relación periodística de la frontera norte.   

1967

1961-1970

Nicaragua

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  • Se fundó la Universidad Centroamericana (UCA). Pronunció el discurso inaugural José Coronel Urtecho.
  • El poeta Pablo Antonio Cuadra fundó la revista y el sello editorial de El Pez y la Serpiente. Antes había fundado La Prensa Literaria.
  • Carlos Fonseca fundó el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN).
  • Se aprobó el Tratado General de Integración Económica de América Central (MCCA), que se firmó el año anterior en Costa Rica.

1961
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Subió a la presidencia el Dr. René Schick, candidato liberal, triunfador en las elecciones.

1963
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Se creó el Consejo de Defensa Centroamericano (CONDECA).

1964
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Murió el presidente René Schick. Ese mismo día el Congreso Nacional eligió como sucesor a Lorenzo Guerrero.

1966
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  • El 22 de enero, en víspera de las elecciones,  una manifestación de apoyo al candidato opositor, Fernando Agüero, fue masacrada por la Guardia Nacional en la Avenida Roosevelt. Hubo más de 200 muertos.
  • Gracias a un escandaloso fraude electoral, Anastasio Somoza Debayle, asumió la presidencia.

1967
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El salesino Miguel Obando y Bravo fue consagrado obispo auxiliar de Matagalpa.

1968
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  • Miguel Obando y Bravo fue nombrado obispo de Managua.
  • Se abrogó el Tratado canalero Chamorro-Bryan, firmado en 1914.

1970

1971-1978

Pedro Joaquín Chamorro

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Redefinió su antisomocismo y se separó del partido conservador denunciando el Pacto Kupia Kumi.

1971
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  • Participó en las labores de salvamento de las víctimas del terremoto. Se integró en el Comité de Emergencia de la Iniciativa Privada.
  • Reapareció LA PRENSA. Atacó la corrupción del gobierno somocista en el reparto de la ayuda a los damnificados.

1972-1973
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  • Organizó con Ramiro Sacasa Movilización Nacional que promovía la unidad de todos los demócratas de Nicaragua.
  • Encabezó el Movimiento de los 27 prominentes líderes políticos de diferentes partidos que proclamaron “No hay por quién votar” en las elecciones de 1974.
  • Creó la Unión Democrática de Liberación (UDEL)

1974
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  • Escribió la novela “Jesús Marchena”.
  • Viajó a Brasil y participó en una reunión de la SIP, denunciando las violaciones de los derechos humanos en Nicaragua.
  • Fue acusado criminalmente por Cornelio Hüeck, de quien había denunciado muchos casos de corrupción. La jueza, que llevó el proceso, en diciembre le prohibió salir del país.

1975
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  • Publicó la novela “Richter 7”.
  • Fue arrestado y llevado al juzgado de Masaya. Fue sentenciado a pagar una multa de 25. 000 córdobas en su carácter personal y 75.000 como director de LA PRENSA, por las “calumnias” dichas al denunciar la corrupción somocista.

1976
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  • Publicó “El Enigma de las Alemanas”.
  • Recibió el premio “María Moors Cabot” de la Facultad de Periodismo de la Universidad de Columbia, por su lucha por la defensa de los derechos humanos y “sustituir el poder de la espada por el poder de la palabra escrita”.
  • Recibió un homenaje en La Cuesta Country Club de Managua.
  • Fue demandado por Pedro Ramos, socio de Somoza en la empresa de Plasmaféresis. Lo acusó de calumnias.
  • Entregó la presidencia de UDEL, a pesar que le pidieron su reelección, por oponerse a la continuidad en el poder.

1977
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Murió asesinado en una calle de Managua, cuando se dirigía a LA PRENSA.

1978

1971-1978

Nicaragua

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Se firmó el Pacto Somoza-Agüero, conocido popularmente como “Kupia Kumi” (Un solo corazón, en mísquito).

1971
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  • Tomó posesión de la presidencia una Junta de Gobierno, elegida por la Asamblea Nacional Constituyente, conforme a lo pactado en el Kupia Kumi.
  • Un terremoto destruyó la ciudad de Managua. Hubo más de 10.000 muertos.
  • Se creó un Comité de Emergencia Nacional presidido por el General Somoza.
  • El pelotero dominicano Roberto Clemente murió al caer al mar el avión en que traía ayuda a los damnificados del terremoto.

1972
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  • El Consejo Superior de la Iniciativa Privada (COSIP) acusó a Somoza Debayle de corrupción en la utilización de los fondos para combatir los efectos del terremoto. Representó el inico de un frente cívico contra a Somoza.
  • Se promulgó una nueva constitución.
  • Hubo elecciones presidenciales, según lo acordado en el Kupia Kumi. Triunfó Anastasio Somoza Debayle, aunque la oposición hizo una gran campaña con la consigna: “No hay por quien votar”.
  • El primero de diciembre Somoza Debayle fue investido con la banda presidencial.
  • Se creó en el mes de diciembre la Unión Democrática de Liberación (UDEL), dirigida por Pedro Joaquín Chamorro.
  • El 27 de diciembre, un comando del FSLN asaltó la casa de Chema Castillo y tomó como rehenes a varias personas ligadas al gobierno. Este tuvo que leer comunicados públicos exigidos por el FSLN. En respuesta, se decretó la Ley Marcial, el Estado de Sitio y la censura a los medios de comunicación, que estuvieron vigentes hasta septiembre de 1977.

1974
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  • El padre jesuita Fernando Cardenal en Washington expuso las atrocidades que cometía la G.N. contra la población campesina.
  • Carlos Fonseca, fundador del FSLN, murió combatiendo contra la Guardia Nacional en Zinica (RAAN).

1976
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  •  La canción “Quincho Barrilete” de Carlos Mejía Godoy ganó el primer lugar en el Festival de la OTI celebrado en Madrid.
  • Se formó el “Grupo de los Doce”, con diferentes personalidades intelectuales, religiosas, industriales y comerciantes, todos opositores de Somoza.
  • La tercerista fracción del FSLN empezó una ofensiva tomando cuarteles en San Carlos, Mozonte y Masaya.
  • UDEL emitió un comunicado denunciando la violencia institucional y demandando la democratización del país.
  • La empresa privada y otros sectores propusieron un Diálogo Nacional. Somoza y el Partido Liberal Nacionalista lo rechazaron. También lo rechazó la tendencia proletaria del FSLN.

1977
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Pedro Joaquín Chamorro fue asesinado.

1978

Editoriales

1946-1978





Ayer y Hoy

Pedro Joaquín Chamorro





Semblanza de Pedro Joaquín Chamorro Cardenal

(1924-1978)


Pedro Joaquín Chamorro Cardenal nació el 23 de septiembre de 1924 en la ciudad de Granada, Nicaragua. Fue el primer hijo varón del Doctor Pedro Joaquín Chamorro Zelaya y de doña Margarita Cardenal de Chamorro. Al año siguiente, la familia Chamorro-Cardenal se trasladó a Managua, la capital.

Inició sus estudios en el Colegio María Auxiliadora y, prosiguió, desde el segundo grado, en el Colegio de los Hermanos Cristianos de La Salle, donde acabó su primaria. La secundaria la estudió en Granada en el internado del Colegio Centroamérica de los padres de la Compañía de Jesús, bachillerándose en 1943.

Tenía afición por el fútbol y por las excursiones de boys scout; se distinguió, además, por su compañerismo y por el interés de participar en todas las actividades de los condiscípulos; con esta actitud, en las aulas del colegio, organizó el círculo de estudios pro Unión Centroamericana, donde ya planteaban primordialmente muchas de las directrices que luego convergerían en los tratados económicos de integración de Centroamérica.

Al egresar, militó con decisión y valentía en las filas de estudiantes universitarios que constituyeron la “Generación del 44”. Los estudiantes de León y, luego los de Managua, protestaron contra las aspiraciones de reelección presidencial del General Anastasio Somoza García. La “Generación del 44”, con una gran conciencia democrática, contagió a la oposición somocista y su presión contribuyó a que el dictador renunciase a sus propósitos.

Pedro Joaquín, como uno de los dirigentes más caracterizados de Managua, tremoló la bandera reivindicativa del General Augusto C. Sandino. El nombre del Guerrillero de las Segovias, mandado asesinar por Somoza en 1934, resonó ante la ciudadanía con acentos nuevos y distintos del perfil que le otorgaban los partidos políticos tradicionales.

Este despertar y la intensidad de las protestas populares impulsaron a Somoza García al cierre del diario LA PRENSA, propiedad del doctor Pedro Joaquín Chamorro Zelaya, quien emigró con su familia a Nueva York, dejando a su hijo Pedro Joaquín en la ciudad de México, para que prosiguiera la carrera de Derecho en la Universidad Autónoma de México (UNAM). Allí se graduó de Licenciado en Derecho, con la tesis titulada “El Derecho del Trabajo en Nicaragua”, obteniendo después el Doctorado. A su regreso a Managua, el Ministerio de Educación Pública y la Corte Suprema de Justicia de Nicaragua convalidaron su título de “Doctor en Derecho y Abogado y Notario de la República de Nicaragua”.

En México, Pedro Joaquín llevó la vida normal de los estudiantes, fraternizando con la extensa colonia nicaragüense. Le gustaba la fiesta taurina, acudía a las corridas con frecuencia y se inició en las faenas del capeo, afición que continuó en Nicaragua. Durante su estadía en México, acostumbraba visitar la redacción de algunos periódicos, interesándose por las transformaciones del periodismo moderno y poniendo énfasis en el despliegue de titulares, la presentación de las noticias y los procesos más rápidos de impresión.

De nuevo en Managua, procuró adaptar paulatinamente esas experiencias al diario LA PRENSA (que años antes había vuelto a circular), renovando al mismo tiempo la vieja maquinaria. De inmediato, sus primeros artículos se hicieron sentir por el arrojo, la validez y la contundencia con que se enfrentaba a la dictadura de Somoza García y a cierta política colaboracionista y anti-unitaria de la oposición. Hizo llamados directos a la conciencia social, a la revolución cívica y a la base del pueblo, compactando esta doctrina en el movimiento de Unión Nacional de Acción Popular (U.N.A.P.), integrado por la mayoría de la “Generación del 44” y por algunos intelectuales independientes.

En 1948 asumió la co-dirección de LA PRENSA. En 1950 contrajo matrimonio con Violeta Barrios Torres, una hermosa joven de la ciudad de Rivas, con quien procreó cinco hijos: Pedro Joaquín, Claudia, Cristiana, Carlos Fernando y María Milagros, muerta al nacer. En 1952, al fallecer su padre, asumió la dirección general de LA PRENSA.

En 1954, después de la “Rebelión de Abril”, opuesta a la reelección de Somoza García, un Consejo de Guerra Extraordinario lo juzgó y condenó a dos años de cárcel. En septiembre de 1956, nuevamente fue arrestado, juzgado y acusado de tener relación con el atentado que Somoza García sufrió en León el día 21. Después de seis meses de cárcel, se le confinó al puerto de San Carlos en el Río San Juan, de donde se fugó en marzo de 1957, en compañía de su esposa, y llegó a los Chiles, en la vecina República de Costa Rica. Llevado a la capital, con salvoconducto de don Pepe Figueres, el gobierno le dio asilo político. El matrimonio se instaló en San José. En 1958, Pedro Joaquín trabajó en el diario “Prensa Libre”. Ese mismo año publicó en México su obra testimonial histórica, “Estirpe Sangrienta: Los Somoza”, libro que, al ser prohibido por el gobierno de Luis Somoza, circuló clandestinamente en Nicaragua.

Desde 1953 fue Directivo de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) a la que renunció en 1959, debido a su participación en los preparativos de una expedición revolucionaria democrática, que por vía aérea ingresaría al país en Olama y Mollejones, en los llanos chontaleños. Pedro Joaquín, comandante de la columna de Mollejones, aterrizó el 31 de mayo, efectuándose así el primer aerotransporte de América, con sesenta compañeros de armas. Se le capturó, junto con los últimos de su columna, el 13 de junio del mismo año. A todos ellos, más a los capturados del aterrizaje en Olama, se les sometió a otro Consejo de Guerra Extraordinario. Pedro Joaquín recibió la condena de nueve años de prisión. Un año después, debido a una amnistía general, fue liberado. En 1962 publicó su testimonio de la cárcel en “Diario de un Preso”, al que siguió, en 1963, la selección de editoriales en “5 PM.”.

Reanudó el quehacer periodístico y buscó la manera de unir a la oposición frente a la amenaza que representaba la candidatura del nuevo heredero presidencial, General Anastasio Somoza Debayle. Sus impactantes editoriales también se transmitían por radio, en su voz, a la hora que circulaba LA PRENSA. Esto contribuyó a que las fuerzas cívicas se aglutinaran y en 1966 la UNO, desarrolla una campaña más sistemática de oposición. Por este tiempo, Pedro Joaquín era el coordinador general y fundador de CIVES, una organización estudiantil que tenía por objetivo que las juventudes se involucraran en el cambio a través de la resistencia pacífica. A pesar de tanto trabajo, tuvo tiempo de publicar “Los pies descalzos de Nicaragua”, un relato periodístico sobre la frontera sur y el eje hidrográfico Gran Lago-Río San Juan.

Debido a los sucesos del 22 de enero de 1967, volvió a ser arrestado y acusado de “terrorista”. Permaneció 45 días en prisión y fue puesto en libertad después de las “elecciones”, que Anastasio Somoza Debayle “ganó” al candidato  del Partido Conservador, Fernando Agüero.

En estos años, viajaba con frecuencia para cumplir sus funciones de Vicepresidente del Comité de Libertad de Prensa para el área centroamericana de la SIP.

El terremoto de 1972 destruyó Managua y también el edificio de LA PRENSA. Cuando reapareció en marzo de 1973, Pedro Joaquín se lanzó hacia lo que sería su campaña cívica final. Las manipulaciones políticas de Anastasio Somoza Debayle, combinadas con el mal manejo de la ayuda económica enviada desde todo el mundo para los damnificados, así como la incapacidad del régimen de reconstruir la capital en el plazo y forma necesarios, provocaron la indignación y el repudio de toda Nicaragua.

Incansable en su afán de unidad y resuelto a luchar contra la dinastía, Pedro Joaquín formuló un Ideario Pluralista de participación nacional en todos los niveles, el que tomó cuerpo organizado en la Unión Democrática de Liberación (UDEL), nacida en 1974 y de la que fue elegido presidente. Desde ese momento se activó de inmediato la estructura del movimiento con sectores políticos y sindicales de toda índole: liberales, conservadores, socialcristianos, socialistas, intelectuales y las dos centrales obreras independientes del país. 

Al recaer la censura oficial sobre LA PRENSA, el director de UDEL siguió su lucha con mitines en los departamentos y con reuniones en Managua. Como, además de periodista, era un excelente narrador, también ocupó el tiempo en escribir novelas, y en 1975 publicó “Jesús Marchena”, relato novedoso sobre un personaje campesino rivense; en 1976, siguió “Richter 7”, basada en las consecuencias anímico-sociales de la catástrofe de Managua; y, en 1977, vio la luz “El Enigma de las Alemanas”, colección de cuentos premiados en Guatemala con el galardón del Día de la Hispanidad. En noviembre de 1977, la Facultad de Periodismo de la Universidad de Columbia le otorgó el prestigioso premio “María Moors Cabot” por su defensa de la libertad de expresión. Ese mismo año concluyó su fructífero período en la presidencia de UDEL y presidió la renovación de autoridades dando ejemplo de alternabilidad. Al efectuarse su relevo, proclamó, una vez más, su decidido empeño de militar en las filas de la liberación de Nicaragua hasta la victoria total del pueblo.

Pedro Joaquín era alto y robusto, de ademanes impulsivos, de voz enérgica y directa; desconoció el lujo y sólo aceptaba las comodidades necesarias. Republicano por tradición familiar y por carácter personal, encarnó ese republicanismo en sus convicciones, en sus costumbres y en su lucha política. Batallador vertical, rectilíneo e inclaudicable, predicó la unión del pueblo y de los dirigentes doctrinarios en una unidad nacional de bases libres, en las que no hubiera diferencia partidaria. Su entereza y su activismo jamás desmayaron y siempre tenía una respuesta para cada situación. Con sus editoriales rubricaba su actitud individual. Hombre de vida pública, desarrollaba ésta sin alardes: ni armas ni guardaespaldas.

Al mismo tiempo que construyó la “República de Papel”, como llamó a LA PRENSA, implementó a cabalidad sus principios morales en su obra personal más apreciada, la familia, no escatimando esfuerzos en su educación. A este nivel practicó su proyecto de sociedad humana. Dentro de la sencillez, la libertad y el derecho a disentir, supo transmitir, partiendo de la intimidad hogareña, el amor a la libertad y a la justicia, fundándolo en el respeto al derecho del prójimo. Enemigo de imponer sus verdades por la fuerza, apreció la diversidad de opiniones y la tolerancia mutua entre todos los familiares, inculcando tales hábitos a sus vástagos. Con ese ejemplo cotidiano, unificaba, en una personalidad íntegra, su vida pública y su vida privada. Al sentar principios básicos, los cristalizó en la práctica, demostrando firmeza impertérrita para llegar hasta el final de cada una de sus múltiples jornadas, consciente de su afán supremo por obtener la verdad. Consecuentemente con esto, fue el primero en reconocer sus yerros, cuando los cometió. Ajeno a la soberbia, demostró su grandeza disculpándose y aceptando disculpas, y recurriendo, para hacer más llevaderos tales trances, al humor cordial que conceptuaba como el instrumento más idóneo para la mutua comunicación.

Hombre cuya raíz de sustentación era el hogar, rodeó de cariño y de amor entrañable a su esposa y a sus hijos, por encima de otra circunstancia. A ellos les brindó la amplitud de su corazón; con ella, compartió los momentos más difíciles de aquella vida signada por la lucha, la persecución, las prisiones, las torturas, el exilio y el martirio. Doña Violeta se identificó tanto con el carácter y la misión de su esposo que llegó a revestirse de un coraje envuelto en humildad y asumió como herencia su bandera. Ante esta realidad, un poeta la definió como la “admirable mujer, siempre digna de Pedro”. Y es que éste conceptuaba la herencia como una continuidad espiritual e histórica, antes que un mero legado material. Y, gracias a esta interpretación, que logró encarnar, y al sentido de la tradición de virtudes cívicas y domésticas, su familia significaba para él el presente, el pasado y la proyección del futuro.

Las tensiones impuestas por la lucha diaria afectaban, en algunas oportunidades, su alma. No era extraño verlo, en la intimidad, con el aura dulce de una melancolía temporal, presta a desaparecer ante el nuevo día en el cual su vitalidad y su búsqueda de la verdad, le devolvían, como por explosiones sucesivas, la energía y el buen humor. Sus ímpetus de emoción y andanzas lo enrumbaron por los lagos y mares de Nicaragua, singlándolos como un Quijote navegante. De estas excursiones nacía una mayor incidencia idealista en la vida política del país. 

Su vida cotidiana transcurría con sencillez: se levantaba a las cinco y media de la mañana para practicar tenis; a veces, con algunos de sus hijos o con un amigo; cuando no jugaba, con radio en mano, paseaba por el jardín, en donde cultivaba una parra de uvas. Leía algún diario durante el desayuno, el que a veces interrumpía para ir a tomar notas en su cuarto o en su biblioteca.  A las 7:45 manejando él mismo su automóvil, salía hacia LA PRENSA.

En LA PRENSA presidía el Consejo diario, alternaba con los trabajadores a propósito de cualquier suceso, hacía su rato de humor y luego pasaba a la Dirección para escribir sus editoriales, coordinar las directrices políticas y sostener diversas entrevistas con múltiples personas. Interrumpía el horario de trabajo para ir a su casa a las 12 meridianas, almorzar, descansar un rato o entregarse a la vida familiar y, pasadas las 2 de la tarde, regresaba a LA PRENSA, donde continuaba el mismo ritmo que en las mañanas. Ciertas tardes las dedicaba a hacer un poco de ejercicio y, si iba al cine por las noches, prefería la tanda de las 6:00 PM; sus películas favoritas eran de misterio, guerras y de contenido social. Algunas noches se distraía viendo televisión.

Durante los fines de semana asistía infaltablemente a los mitines programados. Hacía giras por toda Nicaragua para compenetrarse por igual de su paisaje y de sus habitantes, de los recursos naturales y de los problemas sociales; el mismo espíritu lo animaba en sus constantes recorridos por los barrios marginados de Managua.

El 9 de enero estuvo hasta entrada la noche celebrando en familia el cumpleaños de su madre Margarita Cardenal de Chamorro. Al día siguiente se levantó un poco más tarde que de costumbre. Se afeitó, bañó y vistió, urgido por llegar a LA PRENSA. Antes de salir, pasó por su oficina a buscar algo y luego se despidió de su joven nuera diciéndole con mucho cariño: “adiós, doña Martha Lucía”; y se acercó a su nieta Valentina que jugaba en el ring con sus juguetes. Dame un besito, le dijo, y la niña le dio un beso en la mejilla. Como de costumbre, se dirigió hacia el garaje, echó una mirada a la parra que acababa de dar el último racimo de uvas de la cosecha, abrió la puerta, se montó en el Saab sueco, (recién comprado en la navidad, pues antes condujo durante ocho años un escarabajo Volkswagen) y se marchó hacia su trabajo.

Después vino la hora vil de los asesinos, cuyos rostros delatan a la mente monstruosa que los “conchabó” para el sacrificio humano: las ocho y veinte del 10 de enero de 1978, en una esquina entre los escombros de Managua. En su cuerpo martirizado alcanzaron 32 proyectiles a quemarropa, 32 crímenes de la mano que los ordenó. Pero, en un solo estertor agónico, Pedro Joaquín pudo oprimir el acelerador y embestir a uno de los automóviles de sus ejecutores materiales, dejando la huella que contribuyó al descubrimiento de los asesinos. Eran éstos, un sanguinario Huitzilopotli, un megalómano y dos sicópatas, los cuatro con tarjetas de agentes de investigación o Seguridad del régimen. Sus nombres no deben profanar esta semblanza. Después se montó la farsa del proceso, escenificado ad hoc. Fue como un circo y sólo sirvió para deducir el amañamiento y el contubernio de un sistema judicial dócil a la dinastía. El asesino real aún se encubre.

Nicaragua lloró conmocionada y asistió indignada a la vela y al entierro más grande de toda la historia del país. En el propio entierro, la dictadura derramó más sangre. La Patria envejeció ese día, como en el terremoto de 1972. El mundo empezó a acompañarnos con mensajes, denuncias y protestas en la jornada del dolor, de cara a nuestra historia futura. Tras su muerte y sepultura, hubo un Paro Nacional en protesta por el crimen. 

Donde él cayó el pueblo ha levantado ya el Santuario de la Libertad, consagrándolo a la Justicia. La muerte de Pedro Joaquín – dijo un poeta- es el suicidio de Somoza. O con palabras de Pablo Neruda, “SUBE A NACER CONMIGO, HERMANO”.